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Auslandssemester in Russland- Teil 1: Einblicke in den Alltag

Harry und Matthias in St. Petersburg.

Spannende Ankunft in St. Petersburg

Anfang November: Ankunft am „Pulkovo Airport St.Petersburg“. Es ist bereits Abend, die Dunkelheit hat sich über die Stadt gelegt. Ich verlasse das Flugzeug und ein seltsames Gefühl macht sich breit, eine Mischung aus Vorfreude und Nervosität. Russland also, keiner meiner Freunde oder Verwandten war bis jetzt in diesem Land. Alles was ich darüber weiß, habe ich mir aus verschiedensten Medienperspektiven zusammengereimt. Ich betrete diesen speziellen Fleck Erde mit einer gehörigen Portion Respekt und Spannung in mir.

Der Anlass meiner Reise ist mein guter Freund Harry. Er hat sich dieses Frühjahr dazu entschieden, ein Auslandssemester in St. Petersburg zu machen. Grund hierfür sind seine russischen Wurzeln sowie die noch in Syktywkar lebende Verwandtschaft. Harry hat seinen Bachelor in Wirtschaftswissenschaften an der Wiso in Nürnberg absolviert (Hintergründe und weitere Informationen zu Harrys Auslandssemester und dem Studentenleben in Russland erfahrt ihr in Teil 2).

Zurück zur Ankunft am Flughafen: Das erste große Problem für naive Europäer trifft einen sofort, unverblümt und unvorbereitet. Viele der Flughafenmitarbeiter können (oder wollen) kein Englisch sprechen. Einige Minuten irre ich umher und frage mich mit Händen und Füßen durch, bis ich den richtigen Durchgang zur Passkontrolle finde. Eine streng dreinblickende Frau mustert mich von oben bis unten. Sie nimmt ihre Arbeit dabei äußerst ernst, kein Anschein von Lässigkeit. Wie ich später erfahren werde, ist das in Russland ganz normal: Man lächelt sich nicht an in der Öffentlichkeit, das gilt als Zeichen von Unbedarftheit. Daran muss man sich als Westeuropäer erst einmal gewöhnen…

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Ein Auslandssemester in Utrecht – Teil 1: Die Planung

Der Dom in Utrecht. Foto: Kristin Löchle

Ein Auslandssemester in den Niederlanden? Davon hört man eher selten… Das Nachbarland Deutschlands ist zwar auch bei deutschen Studierenden beliebt, jedoch meist gleich für ein komplettes Studium und nicht nur für ein Auslandssemester. Laut des Magazins „alexander“, das in seiner 105ten Ausgabe Statistiken zum Thema Internationalität der FAU zum Besten gab, liegen die Niederlande nicht einmal unter den Top 10 der „beliebtesten Länder bei Studierenden“. Auf Platz 1 – wenig verwunderlich – liegt Spanien. Eine Vielzahl an Studenten und Studentinnen haben wohl auch mindestens eine Person im Bekanntenkreis, die ein Semester in Spanien studiert hat oder dies plant. Und da deshalb auch die Meisten schon Geschichten über ein Studium im Lande der Tapas kennen, soll nun in einer dreiteiligen Reihe ein Bericht über ein Auslandssemester in einem weniger beliebten Land und zwar Holland, „der geilsten Stadt der Welt“, folgen.

Der erste Teil beschäftigt sich mit allem Organisatorischen, also der Planung und Vorbereitung. Zu erwähnen sei, dass es sich hier konkret um ein Auslandssemester an der Universiteit Utrecht (UU) handelt, die mit dem Institut für Theater- und Medienwissenschaften in Erlangen in einer Partnerschaft steht.

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Hannah and the Deep South of the USA – Recap of my first two months in the Bull City

Welcome to Duke University. Photo: Hannah Riemann

Over two months ago, I was sitting at home packing my bags to go on my next big adventure: studying in the United States for a year at Duke University in North Carolina. Considering the current American political scene and the fact that I am a political science student who does not really agree with most of the political choices Americans have made lately, it was quite a jump  for me. The fact that I would live in the conservative South of the United States did not really calm my fears of spending my next 10 months arguing with Americans about politics.

Now I have lived and studied at Duke University for over two months, visited great lectures, had amazing conversation and discussions with other students and professors and came to the conclusion: I really like it here.

Make America great again?

But don’t worry. I did not turn into a redneck, hillbilly, gun-owning Trump supporter. As an American friend put it when I asked him whether North Carolina belongs to the Deep South: “Yes, they were part of the Confederacy, but you are in a super liberal pocket of North Carolina in Durham. Drive 20 minutes in any direction and you will find some hillbilly …… (*insert censor beep sound here*).” It seems that I just got lucky and ended up in one of the most liberal areas of the Deep South. So far, I have not had “the pleasure” of talking with a Trump-supporter, because everyone I met here is ashamed of having him as their “president”. It is true though that as soon as you leave Durham and drive through the more rural areas of North Carolina, it is not uncommon to find Confederate flags hanging in front yards or “Make America great again” stickers on bumpers.

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How to prepare for a semester abroad – learning from my mistakes

So many places to go to. Photo: Hannah Riemann

After applying for the exchange program of the FAU with the Duke University in North Carolina, USA, I was more than excited to find out in March, that I was accepted along with two other FAU-Students. What I did not know was all the preparation work that comes with an exchange semester, so here I will write down what hurdles I stumbled upon, so you don’t make the same mistakes.

Paperwork, paperwork, paperwork

First of all, there is all the paperwork to deal with. The program I applied for came with a DAAD-scholarship and there were all the papers I had to sign to make sure that everything with the scholarship runs smoothly, because to be honest, I could not afford paying 50,000$ to study at an American university. Most scholarships come with obligations: Students have to take a certain amount of credit points at the exchange-university and have to write several reports on how their stay is. Keep that in mind and note down the due dates, because when you sign an agreement that wants you to hand in a report six months later, it is easy to forget it.

After dealing with the first bunch of paperwork, some host-universities still want the student to apply separately. So even though I was already accepted by my home university I still had to apply directly to the American university. I had to go through the entire process and also had to ask some professors to write me letters of recommendation in English. I had to hand in more paperwork, and the process this time was even longer, because I had to send it to the States via mail and it felt like it was taking ages. So, make sure to start your paperwork as soon as possible, because it all takes longer than you’d expect.

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